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蛇毒基因在进化成蛇毒之前的功能

 吉祥棋牌更新时间:2014-12-11 08:00

 蛇毒基因在进化成蛇毒之前的功能

  新研究发现展示蛇毒基因在进化成蛇毒之前的功能

  科学日报报道,目前描绘蛇或者蜥蜴嘴巴内部主要基因的科技改变了科学家们将动物定义为有毒的方式。如果口腔腺体能够表达与“毒素”相关的20个基因家族中的一些基因,那么这个物种就被定义为有毒。然而,美国德克萨斯大学阿灵顿分校的一项最新研究挑战了这一定义,这些研究还建立了一个描述蛇毒是如何产生的新模型。这项发表在期刊《分子生物学和进化》上的研究是基于对黄金蟒,也称缅甸蟒(Python molurus bivittatus)不同部位的组织里相关基因或“基因家族”的对比分析。

吉祥棋牌  由美国德克萨斯大学阿灵顿分校生物学助理教授托德·卡斯托(Todd Castoe)带领的研究小组——其中还包括来自美国科罗拉多大学和英国的研究人员——发现蟒蛇口腔腺体里包含的所谓毒素基因家族水平与蟒蛇大脑、肝、胃和其它器官组织里相同基因的水平非常相似。科学家们表示这项发现展示了蛇毒基因在进化成蛇毒之前的功能。它还显示了蛇或者蜥蜴口腔腺体里这类与蛇毒相关的基因的表达尚不足以完全定义一个物种是否有毒。

  “对蛇毒的研究非常普遍,因为它对治疗和理解毒蛇咬伤,以及潜在的将蛇毒应用于药物研发非常重要。然而,在此之前所有的研究都关注于毒腺,也就是蛇毒在被释放之前所产生的部位。” 卡斯托说道。“至于蛇身体其它部位究竟发生了什么,目前并没有确切的研究。这是首项利用蛇毒基因组研究蛇身体其它部位的研究。”

  了解蛇毒的进化可以帮助科学家们研发更好的抗蛇毒素并提供人类基因进化的知识。卡斯托表示随着基因分析能力的提升,科学家们发现了越来越多证据支持一项长久的理论。这一理论认为剧毒蛋白质进化“产生”于无毒基因,这些基因在身体其它部位具有普通的功能,例如调节细胞功能或者消化食物。

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